迪斯科蛤蜊的壮观灯光秀解释说 2016-10-12 10:10:02

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Chuck Bednar为redOrbit.com - 你的宇宙在线一项新的研究声称,被称为“迪斯科蛤蜊”的生物所产生的独特水下灯光秀可能是无脊椎动物企图吓跑掠食者或吸引猎物

蛤蜊Ctenoides ales可以在印度洋 - 太平洋的黑暗洞穴中找到,虽然一些幸运的潜水员经历过华丽的展示,但其背后的原因尚不清楚

然而,现在,加州大学伯克利分校的研究人员可能已经解开了这个谜团

潜水教练和研究生Lindsey Dougherty在佛罗里达州西棕榈滩举行的2015年综合和比较生物学学会年会上发表了她的研究成果,她在最近的一份声明中说,当她看到光线时,她首先对这些生物着迷

在印度尼西亚潜水期间表演

“这次旅行是我第一次看到迪斯科蛤蜊,并立即坠入爱河,”她回忆道

然而,当她回到美国时,她惊呆了,发现没有解释为什么这些蛤蜊会产生闪烁的显示效果

她与加州大学伯克利分校教授Roy Caldwell和本科生Alexandria Neibergall合作,以了解更多有关这种行为的信息

研究人员解释说,Ctenoides ales是一种活跃的过滤食用软体动物,生活在印度洋 - 太平洋珊瑚礁的小洞穴或裂缝中

因为它们的光照显得如此明亮,最初被认为是生物发光(组织内光的产生)的结果,但更深入的研究表明,更多不寻常的机制在起作用

Dougherty和她的同事使用高功率透射电子显微镜来研究迪斯科蛤,并发现闪光实际上是由形成双层的特殊组织引起的

他们解释说,组织在一侧反射光线,但在另一侧吸收光线,当蛤蜊快速滚动并展开时,反射光会出现闪烁的现象

研究作者指出,这些组织具有很强的反射性,只能使用在他们称之为家中的洞穴中发现的低水平蓝光来产生闪光

据信这些蛤是唯一进化这种结构着色的双壳类物种

加州大学伯克利分校的研究人员着手发现为什么要开发这样的机制

他们对这种现象有三种不同的假设:它可能已经发展到有助于吸引配偶,吓跑掠食者或吸引猎物

这些假设中的每一个都在实验室条件下对实时索赔进行了测试,因为该小组正在努力查明蛤蜊是否在其他蛤蜊,掠食者或猎物出现时闪烁​​,以及他们是否可以看到彼此

Dougherty和她的同事使用强大的显微镜检查了蛤蜊眼睛的结构和蛋白质,发现这些生物很可能看不到其他蛤蜊的显示

结果,他们得出结论,迪斯科蛤蜊不太可能在视觉上彼此吸引,并且闪光可能用于吸引或击退其他生物

然后他们测试了闪光对捕食者如章鱼,蜗牛或螳螂虾的影响

他们进行了所谓的“迫在眉睫的试验”,在此期间,科学家们将一个假捕食者朝着索赔的方向移动,以便衡量他们的反应

Dougherty说,他们发现闪光率几乎翻了一番,从不到2赫兹到接近4赫兹

研究人员还在蛤蜊的触须中检测到硫含量升高,这是硫酸中的关键成分

他们指出,一只攻击迪斯科蛤蜊的孔雀螳螂虾似乎从它的触角反冲并进入紧张性紧张状态

这些发现表明这些生物可能会产生酸性粘液,以排斥潜在的捕食者

最后,将浮游植物猎物引入水槽,当蛤蜊的触手感觉到存在威胁时,闪光率显着增加

研究人员解释说,许多类型的浮游生物都是趋光性的并被光吸引,但目前还不清楚迪斯科蛤蜊的猎物是否也可以看到它们闪烁

这将是未来实地研究的主题

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